Gli articoli a/an e the

Nuovo post di grammatica sugli articoli determinativi e indeterminativi inglesi.
Lo trovate anche sul mio sito
assieme ad un esercizio.

Nonostante siano soltanto tre a/an indeterminativi e the determinativo, gli articoli inglesi sono un argomento piuttosto ostico della grammatica inglese, non per la forma appunto, quanto per il loro uso. Ci può consolare il fatto che sbagliare l’uso dell’articolo non compromette quasi mai la comprensione della frase. Tuttavia, se ci teniamo a parlare e a scrivere in un inglese corretto, è necessario conoscere alcune regole.

Cominciamo con l’articolo indeterminativo che ha due forme a/an.
a davanti a parole che iniziano con:

una consonante: a doctor, a friend, a man, a yacht
h aspirata: a house, a holiday, a hand
il suono /ju/: a university, a euro

an davanti a parole che iniziano con:

una vocale: an engineer, an old house, an elephant
h muta: an hour, an heir

Ricordiamoci che l’articolo indeterminativo a/an si usa davanti a sostantivi numerabili singolari, per indicare uno fra tanti. Per l’uso degli articoli davanti ai sostantivi numerabili (countable) e non numerabili (uncountable) leggi la tabella seguente.

a/an the no article
singular countable cat a cat the cat
plural countable cats the cats cats
uncountable water the water water

Vediamo ora l’uso dell’articolo a/an nel dettaglio dei singoli casi.
a/an si usa:

- Davanti a un sostantivo numerabile, quando se ne parla per la prima volta, e non rappresenta una persona o una cosa in particolare.
es: They live in a flat.
- Davanti a sostantivi singolari usati per rappresentare un’intera classe di cose.
es: A child needs love. (in italiano useremo il plurale con l’articolo determinativo, I bambini hanno bisogno d’amore.)
- Con i nomi delle professioni.
es: He is an actor.
Per indicare certe quantita.
es: This olive oil costs 12 euro a litre.
- Nelle esclamazioni prima di un nome singolare.
es: What a beautiful girl!
- Davanti a Mr/Mrs/Miss + cognome per indicare che non si conosce la persona.
a Mr Smith (un certo signor Smith)
Mr Smith (il signor Smith)

Passiamo ora all’articolto determinativo the.

L’articolo the si usa per tutti i sostantivi sia singolari, sia plurali di tutti i generi.
the boy the girl the day
the boys the girls the days

Vediamo ora nel dettaglio quando si usa l’articolo determinativo the

- Davanti ai sostantivi per indicare persone o oggetti specifici, noti a chi parla.
Do you remember to buy the books? (Quei libri particolari di cui abbiamo parlato)
Books are expensive. (I libri in generale)
- Davanti a un oggetto o a un gruppo di oggetti considerati unici.
the sea, the earth, the sky
- Davanti a un sostantivo singolare quando rappresenta una categoria di animali o di cose.
The whale is in danger of becoming extinct.
The oboe is a wind instrument.
- Davanti ad un aggettivo per rappresentare un’intera categoria di persone
The old (gli anziani in generale)
- Davanti ai nomi plurali di nazioni, isole e catene montuose.
The Netherlands
The Azores
The Alps

- I nomi di oceani, mari, fiumi, deserti, e i punti cardinali
The Atlantic
The Mediterranean
The Thames
The South

- I nomi di Paesi o Stati che comprendono le parole republic, union, kingdom o states:
The United Kingdom
The United States
The Republic of San Marino

Ora passiamo ai casi in cui l’articolo the NON si usa:

Non si usa l’articolo determinativo the:

- quando si parla in senso generico.
Women are expected to like babies. (le donne in generale)
- davanti alle lingue, materie di studio, gli sport, i pasti, i colori, le malattie
French is a wonderful language.
I like Geography.
Football is a popular sport in Italy.
Dinner is at 6 o’clock.

- davanti ai nomi astratti
Men fear death.
- davanti a parti del corpo e capi di abbigliamento, davanti ai quali è preferibile usare l’aggettivo possessivo.
Raise your right hand.
He took off his coat.

Una piccola nota sulla pronuncia di the

Davanti a consonante o suono consonantico the si pronuncia /ðə/ (the sea = /ðə’si:/)
Davanti a vocale o h muta si pronuncia /ði:/ (the hour = /ði:’aʊə/)

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3 commenti su “Gli articoli a/an e the

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